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    In der Pflanze steckt keine Gentechnik

    Aber keine Sorge:
    Gentechnish verändert

    sind die

Digitale Zwillinge, Kernfusion und andere Ideen: Die chinesische Führung sucht nach Wegen, die Wirtschaft des Landes anzukurbeln. Xi hat einen Plan und fordert die Kultivierung „neuer Produktivkräfte“.

Im vergangenen Jahr besuchte der chinesische Staatschef Xi Jinping die Provinz Heilongjiang im Nordosten des Landes. Die Provinz, die zum industriellen Rostgürtel Chinas gehört, steht exemplarisch für die Probleme, mit denen die chinesische Wirtschaft zu kämpfen hat. Die Geburtenrate ist die niedrigste des Landes. Die Immobilienpreise in der Provinzhauptstadt sind rückläufig.

Das BIP der Provinz wuchs 2023 nur um 2,6 Prozent. Schlimmer noch, das nominale BIP ist inflationsbereinigt kaum gewachsen, was darauf hindeutet, dass sich die Provinz in einer tiefen Deflation befindet.

Aber keine Sorge: Xi hat einen Plan. Bei seinem Besuch forderte er seine Zuhörer in den Provinzen auf, „neue Produktivkräfte” zu kultivieren. Dieser Satz ist seither unzählige Male in staatlichen Zeitungen und bei offiziellen Treffen aufgetaucht. Im vergangenen Monat wurde er bei den „Zwei Sitzungen”, den jährlichen Treffen des chinesischen Parlaments und seines Beratungsgremiums, hervorgehoben.

Im Vorwort eines neuen Buches zu diesem Thema vergleicht Wang Xianqing von der Universität Peking den Begriff mit „Reform und Öffnung”, der Formel, die Chinas Einführung der Marktkräfte nach 1978 beschrieb. Diese Worte „strahlen” noch heute, schreibt er und deutet an, dass die „neuen Produktivkräfte” einen ähnlichen langen Atem haben werden.

Chinas Erwerbsbevölkerung schrumpft

Was bedeuten die strahlenden Worte? Die chinesische Führung sucht nach Wegen, die Wirtschaft des Landes anzukurbeln. Viele Jahre lang basierten die Produktivkräfte des Landes auf der Mobilisierung von Arbeitskräften und der Akkumulation von Kapital.

Zwischen 1996 und 2015 stieg die Zahl der Arbeitskräfte um 100 Millionen. Der Kapitalstock des Landes stieg von 258 Prozent des BIP im Jahr 2001 auf 349 Prozent zwei Jahrzehnte später, so die Asia Productivity Organisation, eine Denkfabrik. Nach der globalen Finanzkrise 2007-2009 wurde ein Großteil dieser Kapitalakkumulation in neue Immobilien und Infrastruktur investiert.

Chinas Erwerbsbevölkerung schrumpft und die Nachfrage nach Immobilien ist eingebrochen: Weniger Menschen ziehen in Chinas Städte, Spekulationsgewinne mit Immobilien sind nicht mehr sicher, und potenzielle Hauskäufer zögern, Wohnungen im Voraus zu kaufen, da notleidenden Bauträgern das Geld ausgehen könnte, bevor der Bau abgeschlossen ist.

Der Immobilienabschwung hat das Vertrauen der Verbraucher erschüttert und die Kommunen um wichtige Einnahmen aus Grundstücksverkäufen gebracht. Selbst nachdem China seine strengen Covid-19-Kontrollen aufgegeben hat, ist die wirtschaftliche Erholung verhalten und ungleichmäßig verlaufen.

Der private Konsum war nicht stark genug, um die in China vorhandenen produktiven Kräfte in vollem Umfang zu nutzen. Infolgedessen hält einer Studie zufolge die Deflation bereits seit drei Quartalen an.

Nachfrage nach chinesischen Industriegütern

Im Entwicklungsstadium Chinas konzentriert sich die Wirtschaft im Allgemeinen auf Dienstleistungen. Das Interesse der Regierung liegt jedoch woanders. Die Pandemie hat die Nachfrage nach chinesischen Industriegütern angekurbelt, von chirurgischen Masken bis hin zu Heimtrainern.

Die US-Exportkontrollen für „Engpasstechnologien” haben ebenfalls einen Bedarf an einheimischen Alternativen geschaffen, von Lithografiemaschinen bis hin zu rostfreiem Stahl in Luftfahrtqualität. Der Fünfjahresplan für den Zeitraum 2021-25 versprach, den Anteil des verarbeitenden Gewerbes am BIP, der von fast einem Drittel im Jahr 2006 auf etwas mehr als ein Viertel im Jahr 2020 gesunken war, zu halten.

In seinem Bestreben, ein hoch entwickeltes, aber in sich geschlossenes Produktionssystem zu schaffen, hat China seit langem eine Reihe hilfreicher Maßnahmen ergriffen. So hat das chinesische Bildungsministerium vor kurzem einen neuen Studiengang für High-End-Halbleiterwissenschaften und -technologie genehmigt.

Chinas Ausgaben für spezifischere industriepolitische Maßnahmen wie Subventionen, Steuererleichterungen und zinsgünstige Kredite belaufen sich nach Angaben der Denkfabrik Centre for Strategic and International Studies im Jahr 2019 auf 1,7 % des BIP – mehr als dreimal so viel wie in den USA.

„China will die nächste industrielle Revolution anführen”, sagt Tilly Zhang von der Beratungsfirma Gavekal Dragonomics. Um dies zu erreichen, muss das Land seine traditionellen Industrien modernisieren, den ausländischen Einfluss auf bestehende Technologien brechen und einen neuen Weg in den Industrien von morgen einschlagen.

Der Ehrgeiz der Zentralregierung ist beeindruckend, wenn nicht sogar beunruhigend, aber ohne die Hilfe der kommunalen Regierungen, denen es an Geld fehlt, und der privaten Unternehmer, denen es an Vertrauen fehlt, wird es nicht gelingen. Insofern könnte der neue Slogan eine gefährliche Zukunftsvision repräsentieren, die der Führung den Blick auf die unmittelbareren wirtschaftlichen Probleme versperrt.

Produktivkräfte sind ein „seltsames Mischwesen”

Für Barry Naughton von der University of California in San Diego, der zugibt, in jungen Jahren ein wenig Hegel gelesen zu haben, erinnert der Begriff „neue Produktivkräfte” an die „dialektische” Vorstellung, dass eine Anhäufung quantitativer Veränderungen zu einem plötzlichen qualitativen Bruch oder Sprung führen kann, wie Hegel es ausdrückte, so wie eine allmähliche Erhöhung der Temperatur Wasser in Dampf verwandelt.

Marx hingegen stellte fest, dass neue Produktivkräfte, wenn sie ein ausreichendes Gewicht in der Wirtschaft erlangen, die Gesellschaftsordnung verändern können: „Die Handmühle ergibt eine Gesellschaft mit Feudalherren”, schrieb er, „die Dampfmühle eine Gesellschaft mit industriellen Kapitalisten”. Neue Produktivkräfte können also eine große Sache sein.

Bei der Vorstellung des Konzepts sagte Xi jedoch, dass der Test für neue Produktivkräfte Verbesserungen der „totalen Faktorproduktivität” seien, ein Begriff, der nicht von Marx, sondern aus der Mainstream-Ökonomie stammt. Er bezieht sich auf Produktionssteigerungen, die nicht auf Steigerungen der messbaren Inputs wie Kapital, Arbeit und Humankapital zurückgeführt werden können. Die Vermischung von marxistischen und neoklassischen Konzepten mache die neuen Produktivkräfte zu einem „seltsamen Mischwesen”, so Naughton.

Laut Xi werden die neuen Produktivkräfte durch die Anwendung von Wissenschaft und Technologie in der Produktion geschaffen. Dieser Satz signalisiert, dass die chinesische Technologieoffensive noch ehrgeiziger als bisher und noch enger mit der wirtschaftlichen Produktion verzahnt werden muss. Die chinesische Führung hat versprochen, die technologische Autonomie des Landes insgesamt zu stärken.

Der im März vorgestellte Haushalt der Zentralregierung sieht eine Erhöhung der Ausgaben für Wissenschaft und Technologie um zehn Prozent auf 371 Milliarden Yuan (50 Milliarden Dollar) vor, die höchste prozentuale Steigerung aller Bereiche. Eine sparsame Innovation ist das nicht.

Gegenseitig verstärkende Technologien

Es ist auch nicht der erste Versuch Chinas, das Problem in den Griff zu bekommen. Im Jahr 2006 wurden in einem 15-Jahres-Plan nationale Ziele festgelegt, um die Ausgaben für Forschung und Entwicklung (FuE) zu erhöhen, die Abhängigkeit von ausländischen Technologien zu verringern und den Beitrag der Technologie zum Wachstum zu steigern. Außerdem wurden 16 „Megaprojekte” definiert, wie der Bau eines eigenen großen Passagierflugzeugs und die Landung einer Sonde auf dem Mond.

Dabei handelte es sich größtenteils um Versuche, bestehende Technologien zu reproduzieren. Im Jahr 2010, nach der globalen Finanzkrise, änderte China seinen Kurs und verteilte einen Teil seiner massiven Anreize auf eine Reihe „strategischer Schwellenindustrien”, darunter neue Arten der Informationstechnologie, erneuerbare Energien und Elektrofahrzeuge, von denen viele noch in den Kinderschuhen steckten.

Sechs Jahre später verlagerte China den Schwerpunkt erneut. Seine „innovationsgetriebene Entwicklungsstrategie” drückte die Überzeugung aus, dass die Welt mitten in einer neuen industriellen Revolution stecke. Fortschritte bei digitalen Technologien, dem Internet der Dinge, grünen Technologien und künstlicher Intelligenz (KI) versprachen Durchbrüche in weiten Teilen der Wirtschaft. Anstatt sich auf ein Sammelsurium aufstrebender Industrien zu konzentrieren, konzentriert sich Chinas neue Strategie auf dieses Bündel sich gegenseitig verstärkender Technologien.

China hat sich zum Ziel gesetzt, bis zur Mitte dieses Jahrhunderts eine „Weltmacht” der Innovation zu werden. Nach Angaben des Beratungsunternehmens Rhodium Group wird das Land bis 2020 fast 2,9 Billionen Yuan (2,8 Prozent des BIP) für Wissenschaft und Technologie ausgeben. Der Beitrag der Regierung beläuft sich auf mehr als 60 Prozent, einschließlich großzügiger Steuererleichterungen. Von den Empfängern ging ein Sechstel an Universitäten und Forschungsinstitute. Rund 60 Prozent gingen an Unternehmen.

Herr Naughton bezeichnete Chinas Innovationsstrategie als „die größte Einzelzuweisung von Regierungsmitteln für ein industriepolitisches Ziel in der Geschichte”. Was hat das Land erreicht? Bisher sind die Ergebnisse besser, als man es von einem Land mit mittlerem Einkommen erwarten kann. Aber sie sind nicht so beeindruckend, wie es sich die chinesische Führung vielleicht erhofft hat.

In den Bereichen E-Commerce, Finanztechnologie, Hochgeschwindigkeitszüge und erneuerbare Energien ist China technologisch führend oder steht kurz davor. Gleiches gilt für Elektroautos, deren Erfolg China im vergangenen Jahr zum größten Autoexporteur der Welt gemacht hat. In einer Liste von 64 „kritischen” Technologien, die vom Australian Policy Research Institute, einer Denkfabrik, erstellt wurde, liegt China in allen bis auf 11 an der Spitze, gemessen an seinem Anteil an den einflussreichsten Publikationen in den jeweiligen Bereichen.

Das Land ist führend in der 5G- und 6G-Kommunikation sowie in der Bioproduktion, der Nanoproduktion und der additiven Fertigung. Auch in den Bereichen Drohnen, Radar, Robotik und Sonar sowie in der Post-Quantum-Kryptographie ist es führend.

Weiße Wärme

Auch bei umfassenderen Messungen des Innovations-„Ökosystems” eines Landes hat China gute Fortschritte gemacht. Der von der Weltorganisation für geistiges Eigentum (WIPO) veröffentlichte Globale Innovationsindex kombiniert rund 80 Indikatoren zu Infrastruktur, Regulierung und Marktbedingungen sowie zu Forschungsanstrengungen, Patenterteilungen und wissenschaftlichen Zitaten. Ein Land mit mittlerem Einkommen und einem Pro-Kopf-BIP wie China müsste eigentlich auf der Rangliste bei 60 liegen. China liegt auf Platz 12.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen dieser Errungenschaften sind schwieriger zu messen. Chinas Liste der „strategisch aufstrebenden Industrien” hat sich seit ihrer Einführung im Jahr 2010 ständig verändert, was es schwierig macht, die Fortschritte zu verfolgen.

Zwei Mitarbeiter des chinesischen Statistikamtes beklagten einmal, dass die Aufnahmekriterien, insbesondere auf Produktebene, „vage” seien. Wie kann man wissen, ob ein Heizkessel als „energiesparend” oder ein Verbundwerkstoff als „hochleistungsfähig” eingestuft wird?

Nichtsdestotrotz schätzen Chinas Statistiker, dass die strategischen aufstrebenden Industrien im Jahr 2021 einen Anteil von 13,4 Prozent am BIP haben werden, was einem Anstieg von 7,6 Prozent im Jahr 2014 entspricht, aber unter dem ursprünglichen Ziel von 15 Prozent für 2020 liegt. Zum Vergleich: Die Wertschöpfung des Baugewerbes und der Dienstleistungen (ohne die vorgelagerten Verbindungen zu Stahl, Eisenerz und ähnlichen Industrien) lag bei etwa 12 Prozent.

Abhängigkeit von ausländischen Bauteilen, Sofware und Anlagen

Trotz dieser beeindruckenden Fortschritte ist die chinesische Führung nicht zufrieden. Sie ist angesichts der Technologie-Embargos und der jüngsten technologischen Triumphe der USA beunruhigt. Umfassende Exportkontrollen für den Verkauf von Chips und Chipfertigungsanlagen haben die Abhängigkeit Chinas von ausländischen Bauteilen, Software und Anlagen deutlich gemacht.

Auch die Fortschritte der USA im Bereich der künstlichen Intelligenz haben Anlass zur Besorgnis gegeben. KI war ein Bereich, in dem China glaubte, die Nase vorn zu haben. Die chinesische Führung war schockiert, als 2022 ChatGPT, ein von OpenAI entwickeltes großes Sprachmodell, auf den Markt kam.

Chinas Fortschritte wurden auch durch die eigene Führung behindert. Im Jahr 2021 gingen sie hart gegen viele der führenden chinesischen Technologieunternehmen vor und beschuldigten sie des Datenmissbrauchs, der Wettbewerbsbehinderung und der Ausbeutung von Gigarbeitern. Dieser regulatorische Sturm richtete sich gegen verbraucherorientierte „Plattform”-Unternehmen wie Alibaba und Meituan und nicht gegen fortschrittliche Hersteller oder andere „Hard-Tech”-Unternehmen.

Der Schaden für das Anlegervertrauen war jedoch kaum zu begrenzen. Die in Ungnade gefallenen Plattformunternehmen mit ihren riesigen Datenbeständen sind auch führende Investoren in vielen Pioniertechnologien wie der künstlichen Intelligenz, die die chinesische Führung unbedingt fördern will. Laut Rhodium haben die großen Internetunternehmen des Landes ihre Ausgaben für Forschung und Entwicklung im ersten Halbjahr im Vergleich zum Vorjahr um fast 7 % gekürzt.

Verlangsamtes Wachstum

Auch das Wachstum der Gesamtproduktivität – der von Xi bevorzugte Indikator für neue Produktivkräfte – hat sich verlangsamt. Chinas 2006 eingeführtes Technologieprogramm sah vor, dass sein Beitrag zum Wachstum auf 60 Prozent steigen sollte. Stattdessen ist er nach Berechnungen von Louis Kuijs von der Ratingagentur S&P Global Ratings auf weniger als ein Drittel gesunken.

China leidet also unter seiner eigenen Version des „Solow-Paradoxons”: Ein neues technologisches Zeitalter ist überall zu erkennen, nur nicht in den Produktivitätsstatistiken. Diese Rückschläge und Unzulänglichkeiten mögen erklären, warum man glaubt, einen neuen Slogan zu brauchen, um die Dinge zu verändern.

Der Innovationsschub des Landes scheint nun dreigeteilt zu sein. Das Land ist entschlossen, Technologien zu kopieren, die der Rest der Welt ihm vorenthalten könnte. Ein zweites Ziel ist die Erfindung von Technologien, die der Rest der Welt noch nicht entwickelt hat. Im Januar hat das Ministerium für Wissenschaft und Technologie zusammen mit sechs anderen Ministerien eine Liste von „Zukunftsindustrien” veröffentlicht, von denen viele noch bahnbrechender sind als die strategischen Zukunftsindustrien der Vergangenheit.

Dazu gehören Photonik-Computer, Gehirn-Computer-Schnittstellen, Kernfusion und digitale Zwillinge – digitale Kopien von Patienten, die Ärzte auf Krankheiten überwachen können, die bei ihren realen Gegenstücken auftreten könnten. Die chinesische Regierung ermutigt Laboratorien und Forschungsinstitute, mehr als die Hälfte ihrer Mittel für die Grundlagenforschung an Wissenschaftler unter 35 Jahren zu vergeben, da sie glaubt, dass diese eher in der Lage sind, die Durchbrüche zu erzielen, die das Land braucht.

Diese „Mondlandungen” könnten als eine Verrücktheit angesehen werden, die sich China nicht leisten kann – eine Ablenkung von dem hartnäckigen Streben nach Autarkie, das eigene Versionen von Technologien erfordert, die China nicht mehr aus dem Ausland importieren kann.

Laut Zhang von Gavekal hofft die chinesische Führung jedoch, dass die Zukunftsindustrien indirekt zur technologischen Souveränität des Landes beitragen, indem sie „Verhandlungsmasse” in den bevorstehenden technologischen Kämpfen bilden. Wenn Amerika droht, China den Zugang zu einem wichtigen Rohstoff zu verwehren, kann China in gleicher Weise zurückschlagen.

Überholen in der Kurve

Chinesische Kommentatoren sprechen oft vom „Überholen in der Kurve”. Chinas Erfolg bei Elektrofahrzeugen, nachdem es lange Zeit nicht gelungen war, die etablierten Hersteller traditioneller Fahrzeuge zu verdrängen, zeigt, dass es manchmal einfacher ist, in Bereichen voranzukommen, die noch nicht von etablierten Unternehmen besetzt sind.

Laut Jie Mao von der University of International Business and Economics in Peking und seinen Koautoren hat die chinesische Wissenschafts- und Technologiepolitik zwischen 2000 und 2012 die Produktivität am stärksten in sich entwickelnden Branchen gesteigert und nicht in Branchen, die entweder im Inland oder im Ausland bereits etabliert sind.

Mao Zedong war bekanntlich der Ansicht, dass man in einem Guerillakrieg zuerst das Land besetzen sollte, bevor man in die Städte eindringt. In ähnlicher Weise könnte China in neue, unbekanntere Gebiete technologischer Entdeckungen vordringen, in denen seine langjährigen Konkurrenten einen geringeren Vorsprung haben.

Ein drittes Ziel ist die Modernisierung bestehender Industrien. „Selbst die traditionellste Landwirtschaft kann neue Produktivkräfte hervorbringen”, meint Wang Yong von der Universität Peking, wenn sie revolutionäre Technologien einsetzt. Als Beispiele nennt er die automatisierte Pflanzung oder die selektive Züchtung mit Hilfe von Big Data.

Auf der Jahrestagung des chinesischen Parlaments und seines Beratungsgremiums vertrat ein Delegierter einer bekannten staatlichen Brennerei sogar die Ansicht, dass die neuen Produktivkräfte in harten Spirituosen zu finden seien.Die Verfolgung dieser Ziele wird teuer werden. Eine Lehre der letzten zehn bis fünfzehn Jahre ist, dass große Geldmengen keine Garantie für eine Hegelsche Transformation der Produktion sind. Aber ein Mangel an Ausgaben schließt sie mit Sicherheit aus.

Angespannte Haushalte und schlechte Stimmung

Die angespannten Haushalte der Kommunen und die schlechte Stimmung müssen die chinesische Führung daher beunruhigen. In der Vergangenheit stammte ein Großteil des Geldes für Chinas Technologieoffensive aus den Fonds der Kommunen, die Geld aus Landverkäufen und „Sonderanleihen” einnehmen. Diese Einnahmen sind zwischen 2020 und 2023 um mehr als ein Fünftel zurückgegangen.

„Wenn die Wirtschaft boomt und die Kommunen viel Geld haben, können sie in Projekte investieren, die sich erst in fünf oder zehn Jahren auszahlen”, erklärt Matt Sheehan von der Denkfabrik Carnegie Endowment for International Peace. Im Jahr 2010 zum Beispiel erholte sich das Wachstum, und die Konjunkturfonds konnten in Elektroautos, Solarzellen und andere aufstrebende Technologien fließen.

Doch für die Kommunen wird in den heutigen schwierigen Zeiten „die wirtschaftliche Krisenbekämpfung letztlich die Versuche, langfristig zu denken, zunichte machen”, prophezeit er. Unternehmen werden dazu gedrängt, in Projekte zu investieren, die sich kurzfristig auszahlen. Sie könnten auch dazu gedrängt werden, Steuern und Abgaben zu erheben, um ihren provinzialen oder kommunalen Auftraggebern zu helfen, ihre Konten auszugleichen.

Der chinesische Premierminister Li Qiang hat auf den beiden diesjährigen Sitzungen die „wichtigsten Aufgaben” des Landes für das kommende Jahr vorgestellt. An erster Stelle nannte Li die „Modernisierung des Industriesystems” und die Entwicklung „neuer und hochwertiger Produktivkräfte”. Erst an dritter Stelle kam die Steigerung der Binnennachfrage, die notwendig sei, um die Deflation zu überwinden.

Wenn sich die Stimmung und die Märkte nicht erholen, werden die Kommunen Schwierigkeiten haben, ihre Kassen zu füllen, und die privaten Investitionen könnten zurückgehen. Xi ist entschlossen, die chinesische Wirtschaft neu zu erfinden. Um dies zu erreichen, muss er sie zunächst wieder in Schwung bringen.

Dieser Artikel erschien zuerst im Economist unter dem Titel „How Xi Jinping plans to overtake America“ und wurde von Andrea Schleipen übersetzt.

Das Original zu diesem Beitrag “Mit beunruhigendem Ehrgeiz arbeitet China an „industrieller Revolution“” stammt von The Economist.